Geschlechterstereotype brechen - die Küchensaga

Letzten Abend kam mein siebenundzwanzigmonatiges Kleinkind und fragte nach den Zutaten für die Herstellung von Hühnchen-Biriyani. Er tat so, als würde er mit seinem Großvater spielen, während ich mit anderen Aufgaben beschäftigt war. Ich hatte keine Ahnung von der Antwort. Trotz meiner Besessenheit, Biriyani bei jeder Gelegenheit zu verschlingen, konnte ich mich nicht erinnern, jemals versucht zu haben, es zu kochen. Um ehrlich zu sein, ich verabscheue das Kochen. Um die Dinge ins rechte Licht zu rücken, hasse ich den Anblick von Küchen, außer der Zeit, in der ich meine maßgeschneiderte Tasse zuckerhaltigen Milchkaffee zubereiten muss. Ich sagte ihm, er solle sich nach seiner Rückkehr bei seinem Vater erkundigen, weil sein Vater sich definitiv über den Prozess der Zubereitung köstlicher hausgemachter Mahlzeiten auf dem Laufenden hielt.

Dieses Gespräch mit meinem Sohn weckte Erinnerungen an meine eigene Kindheit. Als ich in einer kleinen Stadt aufgewachsen bin, habe ich an meinem fünften Geburtstag mein erstes Küchenset geschenkt bekommen. Bis dahin spielte ich lieber mit Puppen, Stofftieren oder Buntstiften. Mit diesem neuen Geschenk begann ich so zu tun, als würde ich spielen, indem ich die Aktion meiner Mutter in der Küche nachahmte. Bald fing ich an, Reiskörner, Hülsenfrüchte und Weizenmehl von ihr zu leihen, um einfallsreiche Gerichte zuzubereiten. Allmählich sammelte ich eine Auswahl an Küchenartikeln. Im Laufe der Jahre sammelte ich eine Vielzahl von Spielzeugen und Spielen, die schließlich das Interesse an der schicken Küchenkönigin verloren.



Ich war ungefähr neun Jahre alt, als mein Vater mich in die magische Welt der Bücher einführte. Die Buchmesse fand normalerweise in der ersten Januarwoche statt und überschnitt sich mit meinen bald darauf geplanten Semesterprüfungen. Normalerweise gibt es mehrere Fahrten zur Messe, um die maximale Anzahl von Büchern zu kaufen, nur nachdem ich von meiner Seite versichert habe, dass ich sie nach den Prüfungen lesen kann. Seit ich Bücher entdeckt habe, habe ich selten nach Spielzeug gefragt. Ich war glücklich mit meinem Satyajit Ray und Sunil Gangopadhyay. Etwa zur gleichen Zeit startete MTV India seinen Kanal in Indien. Es öffnete mein Fenster zur Welt der englischen Musik. Ich verbrachte meine Teenagerjahre damit, inmitten von Büchern und Musik aufzuwachsen, bis es Zeit war, für höhere Studien in eine größere Stadt zu ziehen. Küche oder Kochen waren in meinem Leben zu Hause nie ein Thema.



Das Überleben in den ersten Jahren des Hostellebens drehte sich alles um Kaffee und Maggie. Es gab einige Mitbewohner, die kochen konnten, aber ich hatte weder die Neigung noch die Bereitschaft zu lernen. Mein Vater gab mir jeden Monat ein bisschen mehr Taschengeld, damit ich ab und zu auswärts essen konnte. Als ich drei Städte verlegte, landete ich als nächstes mit einem Job in Bangalore. Anfangs nahm ich eine zahlende Gastunterkunft in Anspruch, um sicherzustellen, dass meine Mahlzeiten erledigt wurden. Als ich ein wenig gespart hatte, wechselte ich in eine Einzimmerwohnung, was auch bedeutete, dass ich meine Fähigkeiten verbessern musste, um jetzt Tee und Brotomelett zuzubereiten. Das nächste Andhra-Chaos hätte in den anderthalb Jahren, in denen ich in Indiranagar blieb, enorme Gewinne gemacht.

Ich war in der sechsten Klasse, als meine Mutter operiert werden musste. Sie brauchte länger als gewöhnlich, um sich zu erholen, und während dieser Zeit bemühte sie sich, in der Hitze für uns zu kochen. Mein Vater, immer der fürsorgliche und besorgte Ehemann, stellte sofort einen Koch ein. Er hat meine Mutter nie wieder in die Küche gehen lassen. Seitdem hatten wir immer Hilfe und meine Mutter kochte nur, als ich zu meinen jährlichen Besuchen nach Hause zurückkehrte.



Vor sechseinhalb Jahren heiratete ich in eine gemeinsame Familie, in der die Küche normalerweise von den Damen geführt werden sollte. Ich hatte von meinem Mann gehört, dass keines der Familienmitglieder von einem Außenstehenden gekochtes Essen gegessen hatte. Doch in den wenigen Tagen, die ich in meinem Eheheim verbrachte, bevor ich nach Mysore zurückkehrte, um wieder zu arbeiten, sorgte meine Schwiegermutter dafür, dass ich nie gebeten wurde, in der Küche zu kochen oder zu helfen. Als einziges männliches Kind in der Familie war mein Mann bis ins Mark verwöhnt worden. Er hatte noch nie die Küche betreten. Als er wegen Medizin auszog, war er der erste in der Familie, der in seiner Wohnung in der neuen Stadt einen Koch rekrutierte.

Durch die Vereinigung der Ehe schlossen sich zwei Personen mit begrenztem Wissen und keinem Interesse am Kochen zu einer Partnerschaft zusammen. Anfangs haben wir einen halb Maharastrian-halb Kannadiga-Koch eingestellt. Sie erwies sich als gute Helferin, hatte aber nur sehr wenig Wissen über die Zubereitung von leckerem Essen. Wann immer ich mich nach etwas Besonderem sehnte, bedeutete dies einen Besuch im Restaurant. Mein Mann wurde müde von dem geschmacklosen Essen zu Hause und den Restaurantausflügen. Es hatte auch begonnen, unsere Gesundheit zu belasten. Also nahm er es auf sich, Kochen zu lernen. Er fand heraus, dass der beste Weg für einen Amateur darin bestand, den Videos auf YouTube zu folgen. Seine beruflichen Verpflichtungen ließen ihm nicht viel Zeit, regelmäßig mit dem Kochen zu experimentieren, aber wann immer er über das Wochenende die Küche betrat, buchstabierte er Magie. So begann eine aufregende Reise der Entdeckung von Rezepten und Küchen mit meiner Rolle als offizieller Verkoster all dieser Ergebnisse.

Seit wir zurück in die Stadt gezogen sind, um in der Nähe unserer Familien zu sein, geben unsere hektischen Zeitpläne meinem Mann selten Zeit, seiner Liebe zum Kochen nachzugehen. Zum Jahresende luden wir einige enge Freunde zum Mittagessen ein und nach einer Pause von zwei Jahren übernahm mein Mann die Verantwortung, ein köstliches Essen zuzubereiten. Das Hühnchen-Rezala- und Garnelen-Malai-Curry aus seinem Ofen könnte jedem Restaurant eine harte Konkurrenz machen. Noch reizvoller war es zu hören, wie sich die Männer der Gruppe über ihre gegenseitige Liebe zum Kochen verbanden. Ich hatte mich bequem dafür entschieden, die Rolle des Servierens der Gäste und des Genießens des Essens ohne ein bisschen Schuld zu spielen.



Mein Kleinkind ist erstaunt über den Prozess des Kochens. Er hat mehrere Fragen an seine Großmutter väterlicherseits oder unseren Koch bezüglich der Gerichte. Immer wenn ein Freund oder Verwandter unserer Familie uns besucht, zeigt er ihnen sein großes Küchenset und gibt vor, ihnen Tee und Kekse zu servieren. Nicht wenige Male gab es Leute, die unsere fehlerhafte Erziehungstechnik, einen Jungen zu erziehen, sarkastisch kommentiert haben. Trotz seines Alters wurde er manchmal wegen seiner naiven Liebe zum Kochen verspottet, anstatt sich für eine maskulinere Spielaktivität zu entscheiden. Als Gesellschaft sind wir so konditioniert, ein festes Behandlungsmuster für Jungen und Mädchen festzulegen, dass es mich in keiner Weise ärgert, zu sehen, wie seine unschuldige Liebe zum Spielen als Schwäche bezeichnet wird. Ich erwidere, dass wir uns entschieden haben, den zukünftigen Meisterkoch zu pflegen.

In unserem Haus koche ich nicht einfach, weil ich mich dagegen entscheide. In unserer Familie kocht mein Mann zu besonderen Anlässen, wann immer er möchte, eine Mahlzeit für nahe Verwandte und Freunde. In unserer Küche ist mein Sohn fasziniert von der Art und Weise, wie unser Koch kreativ köstliche Produkte kreiert, weil er sie liebt. Wir befolgen keine Regeln, die befolgt werden müssen, nur weil nur wenige Menschen oder die Gesellschaft uns davon abhalten, uns auf eine bestimmte Art und Weise zu verhalten. Meine Eltern haben mich mit der Überzeugung erzogen, dass Kochen kein Frauenjob sein muss. Trotz eines konservativen familiären Hintergrunds haben meine Schwiegereltern meinen Mann zu der Überzeugung erzogen, dass das Betreten einer Küche keinen Bezug zur Männlichkeit hat. Als Eltern versuchen wir, unserem Kleinkind den Glauben zu vermitteln, dass es seine Vorlieben ohne Diskriminierung aufgrund des Geschlechts entwickeln kann. Auf unsere eigene Weise versuchen wir, durch unsere Handlungen jeden Tag die Stereotypisierung der Geschlechter zu überwinden, in der Hoffnung, dass eines Tages nicht das Geschlecht, sondern die Fähigkeiten und das Fachwissen ausreichen, um über unsere Zukunft zu entscheiden.